Waar komen diamanten vandaan?

Elk jaar wordt ongeveer 133 miljoen karaat diamanten verhandeld. 30% van deze edelstenen komt terecht op de juwelenmarkt waar ze een symbool zijn geworden voor de eeuwigheid, liefde en schoonheid. De overige 70%  wordt voor industriële doeleinden gebruikt. Alles samen genomen, bieden deze edelstenen werkgelegenheid voor zowat 10 miljoen mensen over heel de wereld.Where do diamonds come fromDiamanten spelen een grote rol in onze privélevens en in de wereld rondom ons, maar waar komen al deze diamanten eigenlijk vandaan?

Diamanten: koolstof, hitte en druk

Koolstof is overal. Wetenschappers hebben het gevonden in de atmosfeer en in de oceaan, in elke steen, in een handjevol grond en in onze lichamen. Het merendeel van dit koolstof zal nooit in een diamant veranderen omdat het niet aan voldoende hitte en druk wordt blootgesteld.

De enige plaats waar koolstof wordt omgevormd tot diamanten is in de mantel van de aarde, zo’n 160 kilometer onder de oppervlakte. De mantel is opgebouwd uit vast gesteente en is rijk aan magnesium, ijzer en koolstof. De kern van de aarde, onder de mantel, bestaat uit gesmolten metalen. De intense hitte van de kern houdt de temperatuur van de mantel boven de 1.000o C en zorgt ervoor dat koolstofatomen zich chemisch aan elkaar binden.

Eenmaal gebonden, is er een druk van 50 kilogram per vierkante centimeter nodig om koolstofatomen om te vormen tot kristallen met onbreekbare bindingen. Slechts enkele natuurlijke gebeurtenissen, waaronder de massieve bewegingen van de tektonische platen en de verwoestende impact van meteorieten, kunnen de noodzakelijke druk op de mantel creëren. Deze gebeurtenissen hebben ver in het verleden plaatsgevonden.

Nadat het koolstof in een diamant is veranderd, blijft de edelsteen vaak verborgen in het gesteente totdat vulkanische activiteit deze dichter naar de aardkorst brengt.

Welke landen hebben diamantreserves?

Diamanten zijn in meer dan 30 landen gevonden, zowel in de Noordelijke als in de Zuidelijke hemisfeer, maar slecht tien van deze landen produceren opvallend veel diamanten. Een lijst van deze landen en de hoeveelheid diamanten die elk jaar worden geproduceerd, staat hieronder:

  1. Rusland – 38 miljoen karaat aan diamanten
  2. Botswana  – 23 miljoen karaat aan diamanten
  3. Congo  – 16 miljoen karaat aan diamanten
  4. Australië – 12 miljoen karaat aan diamanten
  5. Canada – 11 miljoen karaat aan diamanten
  6. Zimbabwe – 10 miljoen karaat aan diamanten
  7. Angola – 9 miljoen karaat aan diamanten
  8. Zuid Afrika – 8 miljoen karaat aan diamanten
  9. Namibië – 2 miljoen karaat aan diamanten
  10. Sierra Leone – 609 duizend karaat aan diamanten

Diamond origin

De bovenstaande lijst sorteert de landen die de meeste diamanten ontginnen volgens het jaarlijks productievolume. De onderstaande lijst sorteert diezelfde landen volgens de waarde van de diamanten die er worden gemijnd.

  1. Namibië – US$805.00 per karaat
  2. Sierra Leone – US$302.00 per karaat
  3. Canada – US$180.00 per karaat
  4. Botswana – US$156.00 per karaat
  5. Zuid Afrika – US$145.00 per karaat
  6. Angola – US$136.00 per karaat
  7. Rusland – US$ 82.00 per karaat
  8. Zimbabwe – US$51.00 per karaat
  9. Australië – US$32.00 per karaat
  10. Congo – US$8.00 per karaat

Het is interessant om zien dat Namibië en Sierra Leone jaarlijks het minste diamanten produceren, maar de diamanten die er worden gevonden, hebben wel de hoogste prijskaartjes. Onthoud dat diamanten met een hogere kwaliteit en waarde altijd worden gebruikt voor juwelen. Diamanten met een lagere waarde gaan naar de industrie.

Hoe is het mijnen naar diamanten begonnen?

Geschiedkundigen hebben bewijs gevonden dat dorpsbewoners in Indië diamanten vonden in rivieren en deze gebruikten om handel te drijven in 400 v.C. De Indische diamanten waren de enige History ogekende diamanten in de wereld tot in de 18de eeuw toen diamanten werden gevonden in Brazilië.

In de 18de eeuw was Brazilië in de ban van de goudkoorts en in hun zoektocht naar het gele edelmetaal in de rivieren, vonden de goudzoekers een aantal diamanten. Deze Zuid Amerikaanse schoonheden werden snel populair in de heersende klasse en zouden de diamantmarkt overheersen gedurende de volgende 150 jaar.

Tegen 1867 waren diamanten in Brazilië schaars geworden. Rond deze tijd vond Erasmus Jacobs, een tiener, de eerste diamant van Zuid-Afrika in een rivier die het land van de boerderij van zijn vader doorkruiste. De Jacobs familie vond nog meer diamanten in de buurt van de rivier en kort daarna werden er ook diamanten ontdekt in de bovenste grondlaag van nabijgelegen land. Binnen twee jaar na Erasmus’ vondst ontdekten Zuid Afrikaanse diamantzoekers, mannen die hun dagen doorbrachten met het zeven van grond in de hoop edelstenen te vinden, dat de laag stenen onder de bodemlaag ook diamanten bevatte.

Tussen 1870 en 1890 werden een aantal diamant mijnsteden opgericht in Cape Colony, Zuid-Afrika. De mijnwerkers die in deze dorpen leefden, werkten iedere dag lang en hard om het gesteente te breken en verpletteren zodat de diamanten eruit gezeefd konden worden. Het diamantmijnen was officieel begonnen!

Hoe werken diamantmijnen?

De eerste stap is het vinden van een diamantafzetting door een prospector. Diamant prospectors reizen de wereld rond en zoeken in stalen van grond naar mineralen en andere stenen die vaak bij diamanten worden gevonden. Ze zoeken ook naar secondaire diamantafzettingen die naar een primaire afzettingen terug leiden. Eenmaal een prospector een diamantafzetting heeft gevonden, begint het mijnen.

De meeste diamantafzettingen worden op het land gevonden, al zijn er ook een aantal locaties op de zeevloer. Waar de diamanten ook vandaan komen, zo’n 250 ton grond, zand en steen moeten worden opgeblazen, verpletterd en verwerkt per enkele karaat aan ruwe diamant.

De meeste moderne mijnen zijn hoogtechnologisch. Gecontroleerde explosies breken lagen grond en gesteente die tot 600 meter diep kunnen gaan. Tractors en vrachtwagens transporteren de grond, het zand en de stenen naar fabrieken waar een lopende band alle puin door machines rolt die de diamanten eruit filteren.Modern diamond mineEr zijn echter nog een aantal diamantmijnen die niet gemoderniseerd zijn. Deze mijnen, die vooral in Afrika te vinden zijn, maken enkel gebruik van de arbeid van lokale dorpsbewoners. De meeste van deze mannen en vrouwen zijn geboren en opgegroeid in de buurt van de diamantmijn. Hun hele leven lang gebruiken ze eenvoudige gereedschappen om grond op te graven, stenen te verpletteren en diamanten uit het puin te zeven. Deze verkopen ze om hun familie te ondersteunen.

Bloeddiamanten en het belang van kiezen voor ethische diamanten

In vele Afrikaanse landen, waaronder Sierra Leone, Congo en Angola, zijn er regelmatig stammenoorlogen of politieke conflicten. In de jaren ‘90 grepen de stammen en politieke partijen die deel uitmaakten van deze conflicten de controle over sommige Afrikaanse diamantmijnen.

Ze gebruikten de lokale mijnwerkers als slaven en dwongen hen om te werken in de mijnen. Ze confisqueerden de gevonden diamanten om hun oorlogen en politieke ambities te betalen.
Duizenden van deze geknechte mannen, vrouwen en kinderen moesten in onmenselijke omstandigheden in de diamantmijnen werken en kregen zelfs niet de middelen om in hun basisbehoeften te voorzien, zoals voeding, kleding, gezondheidszorg en scholing. Vele mijnwerkers zijn gestorven in de zoektocht naar diamanten die het bloedvergieten in hun eigen land financierden.

Blood diamond

In juli 2000 nam het Wereld Diamant Congres, gehouden in Antwerpen, een standpunt in tegen de verkoop van bloeddiamanten. Er werd een resolutie goedgekeurd om een internationaal systeem te creëren dat de handel van ruwe diamanten zou reguleren en het mogelijk zou maken om de verkoop van bloeddiamanten te verhinderen. Het Congres besloot ook dat individuen of bedrijven die handelden in bloeddiamanten zouden worden uitgesloten en vroegen aan alle diamant producerende landen om iedereen die handelde in bloeddiamanten strafrechtelijk te vervolgen.

Na het Wereld Diamant Congres werkten een aantal diamant producerende staten in Kimberley, Zuid Afrika, samen om het Kimberley Proces op te stellen. Dit proces volgt de reis van de diamant van de oorspronkelijke mijn tot de diamantmarkt.

Kimberley process certificate

Het Kimberley Proces laat mensen toe om een onderscheid te maken tussen bloeddiamanten en ethische diamanten die komen uit mijnen die investeren in het welzijn en de veiligheid van de mijnwerkers. Het vermindert op die manier de handel in bloeddiamanten. Dankzij dit proces hebben de meeste diamanten die vandaag worden verhandeld een internationaal erkend certificaat dat het een ethische diamant betreft.

Welke zijn de grootste ethische diamant mijnbedrijven in de wereld?

De wereld diamantmarkt wordt momenteel door een vele diamant mijnbouwbedrijven bevoorraad. Deze bedrijven verschillen in de hoeveelheid en de kwaliteit aan diamanten die ze vervaardigen en in het type mijnen dat ze exploiteren. Sommige bedrijven werken met een gewone put of alluviale mijnen. Andere bedrijven investeren ook in het mijnen aan de kust of in de zee. We kunnen een korte beschrijving geven van de top drie ethische diamant mijnbouwbedrijven in de wereld:

  1. De Beers – De Beers is momenteel het grootste diamant mijnbouwbedrijf ter wereld en controleert ongeveer 35% van de ruwe diamanten op de markt. De Beers heeft een aantal mijnen op de zeevloer en is aanwezig in 35 verschillende landen waaronder Botswana, Zuid-Afrika en Canada. Naast mijnbouw is De Beers ook heel actief in de diamanthandel. In 1947 populariseerden ze de slogan “a diamond is forever” (een diamant is voor altijd).
    De Beers Mine
  2. Alrosa – Het Russische diamant mijnbouwbedrijf Alrosa concentreert het grootste deel van haar aandacht op 30 verschillende diamantafzettingen in Rusland maar is ook actief in Afrika. Alrosa produceert ongeveer 27% van alle ruwe diamanten op de markt en is gekend voor het vinden van roze diamanten. De grootste roze diamant die ze tot heden hebben gevonden, weegt een uitzonderlijke 25,68 karaat.
  3. Rio Tinto – Rio Tinto is een multinationaal bedrijf dat diamanten en metalen zoals ijzer, koper en aluminium ontgint. De drie diamantmijnen, in Australië, Canada en Zimbabwe, zijn goed voor 20% van alle ruwe diamanten.

Elk van deze diamant mijnbouwbedrijven is de gezamenlijke eigendom van privébedrijven en landen. De Beers, bijvoorbeeld, is voor 85% eigendom van Anglo American plc. De overige 15% behoort toe aan de overheid van Botswana. Er zijn ook een heel aantal kleinere diamantmijnen, zoals Endiama in Angola, die volledig eigendom zijn van een land.

Diamanten slijpen in hun land van oorsprong

Het was lang de gewoonte om diamanten uit hun land van oorsprong te exporteren en te slijpen in diamantcentra over de hele wereld, bijvoorbeeld in Antwerpen, Tel Aviv of New York. Dit systeem zorgde ervoor dat het ontginnende land slechts een klein deel van de winst ontving omdat de diamanten in hun ruwe (en dus minst waardevolle) staat werden geëxporteerd.

Om de winstmarges te verhogen, eisen vele diamant producerende landen nu dat een bepaald percentage van de ruwe diamanten wordt geslepen voordat ze worden geëxporteerd. De Beers en andere mijnbouwbedrijven begrijpen het belang van investeren in de landen waar ze ontginnen en leveren vrijwillig ruwe diamanten aan lokale bedrijven, die ze slijpen en polijsten, teneinde werk te creëren en economische ontwikkeling binnen het land te bevorderen.

Nadat ze zijn ontgonnen, moeten de diamanten nog een aantal maanden doorheen het slijpproces gaan. Dit proces omvat:

  1. Planning – hoe wordt de schoonheid in de ruwe steen best naar buiten gebracht.
  2. Splijting – breekt grote diamant kristallen in kleinere stenen.
  3. Slijpen – geeft de diamant een specifieke slijpvorm die de reflectie van licht maximaliseert.
  4. Polijsten – zorgt voor een zijden afwerking en verwijdert externe imperfecties.
  5. Evaluatie – de waarde van de edelsteen wordt in deze stap vastgelegd.

Eenmaal de diamanten zijn geslepen, kunnen ze worden verkocht aan juweliers en andere detailhandel. De edelstenen zijn dan ook beschikbaar voor diamantmakelaars zoals Beldiamond. We werken nauw samen met de klant om voor hen de perfecte diamant te vinden, en creëren verlovings- en trouwringen op maat.