Waar komen edelstenen vandaan?

Wij hebben vele edelstenen en halfedelstenen nodig voor het maken van onze kwaliteitsjuwelen en deze komen van overal. Edelstenen worden door de Wereld Confederatie voor Juwelen gedefinieerd als “natuurlijke anorganische materialen” en, met parels als uitzondering, zijn afkomstig uit heel specifieke locaties.

gemstone map

Edelstenen uit Afrika

Kenia, Tanzania en Mozambique hebben een rijkdom aan edelstenen, waaronder robijnen, saffieren, tanzaniet, alexandriet, aquamarijn, rhodoliet, tsavoriet granaat en toermalijn. Edelstenen verraden vaak hun afkomst. Tanzaniet komt bijvoorbeeld uit Tanzanië en tsavoriet is afkomstig uit het Tsavo Nationaal Park in Kenia.

Madagaskar is een groot eiland aan de zuidoostelijke kust van Afrika. De meeste saffieren worden daar gevonden, alsmede aquamarijn, kwarts, morganiet, toermalijn, tsavoriet, demantoïde granaat en labradoriet.

Madagascar sapphire

Edelstenen uit Azië

Myanmar (Birma) produceert 90% van alle robijnen in de wereld en levert ook spinel, peridot, granaat, ioliet en keizerlijk jade (dat vooral naar China wordt geëxporteerd).

De mijnen van India geven vooral maansteen, iolite, aquamarijn en granaat prijs. 

Sri Lanka, ook wel eens “de schatkist van de Indische Oceaan” genoemd, zit vol met granaat, zirkonium, toermalijn, beryl, topaas en kwarts, vooral in de buurt van Ratanpura. Vele edelstenen worden gevonden in oude rivierbeddingen, waar ze door de rivier werden achtergelaten en vervolgens werden bedekt met een laag sediment. Ze worden nu pas ontdekt.

River deposit

Edelstenen uit Amerika

Brazilië is het land van oorsprong van een hele resem kleurrijke edelstenen waaronder toermalijn, amethist, topaas, beryl, morganiet, aquamarijn en kwarts. Spijtig genoeg zijn de Paraiba toermalijn mijnen zowat uitgeput, wat ook de huidige hoge prijs van deze edelsteen verklaart.

Chili is een belangrijke producent van het mooie blauwe lapis lazuli.

Edelstenen uit Australië

Australië is de belangrijkste bron van opaal. Deze edelstenen komen in een breed spectrum aan kleuren, van wit en blauw tot zwart: de meest pittige en kleurrijke edelsteen van allemaal.

Edelstenen uit Europa

Rusland heeft uitgebreide minerale reserves waarin zich onder andere dermatoïde granaat en alexandriet bevinden.

Wat is het verschil tussen edelstenen en halfedelstenen?

Traditioneel worden vier edelstenen gezien als echt “edel” en dit zijn diamanten, robijnen, saffieren en smaragden. Deze waren historisch het meest waardevol omdat ze de meest zeldzame stenen waren en een opvallende helderheid en kleur vertoonden. Daarom waren deze ook heel duur.

Halfedelstenen moeten hard en robuust zijn. Daarnaast moeten ze ook bepaalde kenmerken betreffende glans, helderheid en kleur bezitten. In deze categorie vinden we stenen uit de kwarts groep zoals amethist, citrien, ametrien, rozenkwarts, topaas en granaat, alsmede turquoise, tanzaniet, spinel, alexandriet, peridot en toermalijn. Andere halfedelstenen zijn parels, maanstenen en opalen.

Het verschil tussen edelstenen en halfedelstenen werd in de 19de eeuw vastgelegd. De tijden zijn echter veranderd en misschien moeten deze categorieën worden herbekeken. Zo werd bijvoorbeeld een grote hoeveelheid amethist ontdekt in Brazilië en Uruguay aan het begin van de 19de eeuw en plotseling was deze “zeldzame” edelsteen toch niet zo zeldzaam en waardevol. In 1870 dreigde een grote hoeveelheid Zuid-Afrikaanse diamanten de markt te overspoelen en de waarde te devalueren, tot DeBeers tussen kwam. Dit machtige kartel controleert nu de kwaliteit en kwantiteit van de diamantproductie om te verzekeren dat dit de meest waardevolle edelsteen blijft.

Diamond mine

Wanneer het op prijs aankomt, kunnen halfedelstenen van de fijnste kwaliteit even duur zijn als traditionele edelstenen, vooral als deze halfedelstenen ook zeldzaam zijn. Voorbeelden hiervan zijn Paraiba toermalijn, rhodoliet en peridot.

Hoe kies je een edelsteen?

De korte opsomming in deze tekst toont aan dat edelstenen en halfedelstenen uit elke hoek van de wereld komen. Ze worden uit mijnen ontgonnen, vervolgens gesneden en gepolijst teneinde aan de marktvraag te voldoen. Deze edelstenen worden uiteindelijk verwerkt in betekenisvolle juwelen die vaak ook familie erfstukken worden.

De beste manier om een edelsteen te kiezen is door jouw gevoel te volgen. Zoek iets dat jou of jouw dierbare aantrekt. Dit kan onder andere de kleur, helderheid of symbolische betekenis (zoals een geboortesteen) zijn. Op die manier behoudt het juweel zijn emotionele waarde en kan het voor altijd worden gekoesterd en bewaard.