Hoe zie je het verschil tussen natuurlijke en synthetische diamanten?

Diamanten zijn een van de meest dure natuurlijk materialen in de wereld, en zoals met alle dure materialen, proberen mensen voortdurend een goedkopere versie als massaproduct te maken. De eerste synthetische diamant werd gemaakt in Stockholm, Zweden, in de jaren ’50. Synthetische diamanten, gekend onder de onromantische naam “diamantgruis”, worden grotendeels gemaakt voor industriële doeleinden zoals boorstukken, zaagbladen en koellichamen in elektronica.

Loose diamonds

Synthetische diamanten zijn heel anders dan een natuurlijke diamant, de meest waardevolle edelsteen op aarde en zowat onverwoestbaar. Diamanten worden traditioneel gegeven in verlovingsringen met het idee dat diamanten “voor altijd” zijn.

Hoe worden natuurlijke diamanten gemaakt?

Natuurlijke diamanten bestaan uit koolstof, een natuurlijk element dat, gedurende een proces dat 1 tot 3,3 miljard jaar duurt, onder grote druk en intense hitte hard en glanzend wordt. Het is niet verwonderlijk dat zeldzame en waardevolle diamanten van hoge kwaliteit tegen hoge prijzen worden verkocht. Wanneer deze vaardig worden gesneden met facetten, branden diamanten met een intens licht uit hun kern waardoor ze een stralende natuurlijke schoonheid verkrijgen.

Hoe worden synthetische diamanten gemaakt?

Synthetische of gecultiveerde diamanten worden in laboratoria gemaakt gedurende een artificieel proces. Het hoge druk hoge temperatuur (HDHT) proces tracht de natuurlijke vorming van diamanten na te bootsen in 10 tot 12 weken, veel sneller dus. Voor deze methode gebruikt men een minieme splinter van een diamant en baadt men dit in grafiet en een katalysator op basis van metaal. Dit doet de diamantsplinter groeien.

Synthetic Diamond Hydraulic Press

De tweede methode voor het maken van synthetische diamanten is een even onromantisch chemisch stoom decompositie proces. Dit onderwerpt een piepklein diamant “zaadje” aan een chemisch proces in een vacuüm met waterstofgas en methaan.

De resultaten van deze processen zijn synthetische diamanten die goedkoper zijn, maar ook inferieur qua grootte en kwaliteit ten opzichte van natuurlijke diamanten. Dit is aanvaardbaar voor gebruik in productieprocessen en technologie maar de integriteit, romantiek, waarde en uniekheid van een natuurlijke diamant kunnen nooit worden gerecreëerd in een chemisch proces.

Hoe verhouden synthetische en natuurlijke diamanten zich ten opzichte van elkaar?

Omwille van hun identieke samenstelling is het (zonder proeven) soms moeilijk – zelfs voor diamantexperten – om het verschil te zien tussen de beste synthetische diamanten en natuurlijke diamanten. Synthetische diamanten hebben echter een lagere dichtheid en grotere brekingshoek dan echte diamanten.

Diamond comparaison

Een ander verschil is de grootte van de diamant. De grootste synthetische diamanten zijn slechts drie karaat en de meeste twee karaat. Eenmaal gesneden, worden ze één karaat. Dit komt zelfs niet in de buurt van de grootste gesneden diamanten in de wereld – de Ster van Afrika I heeft 530 karaat en de Ster van Afrika heeft 317 karaat.

Waarom natuurlijke diamanten het beste zijn

Veel artificiële diamanten hebben een gele of bruine tint omwille van het stralingsproces, de intensiteit van de hitte en het gebruik van boor. Natuurlijke diamanten worden geklasseerd volgens de gesneden vorm, kleur, helderheid en het aantal karaat (grootte). Diamanten van de hoogste kwaliteit zijn kleurloos.

Elke natuurlijke diamant is uniek omwille van piepkleine insluitsels of karakteristieken die enkel onder een sterk vergrootglas kunnen worden waargenomen. Synthetische diamanten zijn daarentegen perfect. De gedachte dat elke natuurlijke diamant een unieke creatie van Moeder Aarde is, geeft hen een speciale betekenis.

Al deze feiten verklaren waarom wij enkel natuurlijke diamanten verkopen. Wij geloven dat wanneer u een juweel koopt voor iemand waarvan u houdt zodat zij het voor altijd kunnen koesteren, enkel het beste goed genoeg is. Een synthetische diamant kan 20 tot 40 percent goedkoper zijn dan een “echte” diamant, maar het geld dat u bespaart is amper een compensatie voor wat de diamant mist.

Een natuurlijke diamant zal altijd een waardevolle zeldzame edelsteen zijn; het zal nooit in waarde zakken en blijft steeds een prachtige natuurlijke creatie die miljarden jaren nam om te maken. Wanneer u een ring wilt geven die uw liefde symboliseert, kan een synthetische diamant nooit even goed zijn als een echte diamant.